sábado, 28 de noviembre de 2020

El libro del sábado. ENTRE VISILLOS. CARMEN MARTÍN GAYTE


Siguiendo la estela abierta por Cela en su colmena y continuada por el que por entonces era su marido (Sánchez Ferlosio y el Jarama), Martín Gaite retrata la vida provinciana de finales de los 50.
Es una Salamanca que tiene más soldado que universitarios a donde llega un joven profesor de alemán que irá conociendo a un grupo de jóvenes (y en esto se encuentra mucho más cerca del Jarama) en donde vemos las expectativas, pero también los propios tabúes de una sociedad que está comenzando a cambiar, aunque muy lentamente.
Con un papel preponderante para las chicas, estas viven una vida constreñida por el qué dirán, con el matrimonio como el único futuro deseado, mientras ellos quieren (en las clases medias altas en las que se mueve la novela) y aspiran a las famosas "notarías".
Es un mundo lento, lleno de pequeños contratiempos, de delicadas maniobras , de tragedias de bolsillo en  una sociedad que está a punto de despegar pero aún no lo sabe, y se mueve como un sonámbulo, con pequeñas islas de liberad en algunos tramos de las clases más altas y un absoluto conformismo según descendemos por la clase social que sólo apetece un pequeño consumismo como logro social



miércoles, 25 de noviembre de 2020

MESOPOTAMIA. LAS ESCENAS DE GUERRA MÁS ANTIGUAS DEL MUNDO (¿y las penúltimas?)

ARTE MESOPOTÁMICO

  

Tomado de http://blogs.eurielec.etsit.upm.es/freedreams/posts/2007/03/20/

 

La foto pertenece a la penúltima guerra del mundo, la invasión norteamericana en Irak. Parece mentira que, viéndola, esta sea la misma tierra que vio surgir la civilización de la agricultura, la escritura, las primeras religiones organizadas, las primeras obras de literatura y también de arte.

Pero quizás sea que la historia sea cíclica, pues las primeras imágenes bélicas que conocemos también se produjeron allí, en una sociedad de conocimientos sofisticados pero difícil historia, llena de sangrientas batallas, llamada Mesopotamia. (Aquel lugar entre los ríos Eúfrates y Tigres)

La primera de las que conocemos en la actualidad es un fragmento de un relieve mayor, al que se suele llamar la estela de los buitres, de la civilización sumeria hacia el 2.500 antes de Cristo)

 

 Tomada de

 http://contenidos.educarex.es/mci/2004/44/@rt.com/Laminas_Arte/ICONOS/Estela_de_los_Buitres.jpg

 

En su parte más conocida se nos presenta un ejército formado para el ataque en donde se encuentran ya muchas de las características que van a repetirse en los artes preclásicos (los anteriores a Grecia). Podéis ver así la rígida isocefalia (repetición de las cabezas de forma casi automática, que no busca diferenciar los rasgos de los personajes), incorrecciones anatómicas evidentes (hay más personas que pies), composición geométrica estricta o falta total de interés por el espacio.

Se trata, como ya es sabido, de una pintura más mental que real, que en vez de copiar la realidad toma de ella algunos rasgos significativos para su rápida comprensión

 

Tomada de http://www.dearqueologia.com/escultura_sumeria2.htm

 

Más interesante se presenta este otro fragmento en donde el Ensi (rey-sacerdote) encierra en una gran red a sus enemigos. La perspectiva jerárquica es evidente, dando el tamaño de las figuras según su importancia, así como la idea de sufrimiento de los apresados, que se mueven sin poder salir de su encierro (Curiosamente esta imagen se verá a menudo en el infierno cristiano del mundo románico, cambiando al rey por un demonio)

 

Algunos siglos posterior es la Estela de Naram Sin, un caudillo acadio conocido por sus hazañas bélicas, su falta de piedad y su propia soberbia, que le hizo compararse a los dioses, cayendo entonces en desgracia.

 

 

 Tomado de http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Victory_stele_of_Naram-Suen

 

Su composición resulta mucho más avanzada, dividida en varios planos diagonales que representan al ejército, el caudillo en perspectiva jerárquica y la montaña (sagrada en Mesopotamia y origen de la forma de sus templos o zigurat) y la divinidad solar en la parte superior.

 

 

  

Tomado de

http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Victory_stele_of_Naram-Suen

 

Quizás sea este detalle el de mayor calidad artística, precisamente donde el horror de la guerra se manifiesta de una forma tan cruda (y excepcionalmente moderna, ¿o somos nosotros, los ciudadanos del XXI los que repetimos estos rituales casi atávicos?). El poder del vencedor se ensalza con un cuidado trabajo de su anatomía, que ya no se muestra tan plana con en la Estela de los Buitres, sino presenta una musculatura desarrollada.

Bajo sus pies se encuentran los enemigos. Uno muerto, pisoteado, otro recién alcanzado por una lanza en su cuello y que se debate en la muerte mientras a su derecha una mujer implora el perdón que nunca llegará, pues era habitual la conversión de los vencidos en esclavos, la violación de las mujeres, la destrucción total de la ciudad conquistada…


Esta violencia debió ser algo consustancial a estas primeras civilizaciones, observar si no el siguiente texto

 

En los alrededores de Eltekeh sus filas fueron atraías contra mí y afilaron sus armas. Con la ayuda de Asshur mi señor peleé contra ellos y los derroté. Los carros egipcios y príncipes con los carros del rey de Meluhha yo los capturé vivos en medio de la batalla. A Eltekah y Timna yo puse sitio y conquisté y expolié. Vine a Ecrón, degollé a los oficiales y nobles que habían pecado y colgué sus cuerpos en maderos por la ciudad. Los habitantes que cometieron crímenes y maldades los conté como botín y al resto, que no eran culpables de pecado o maldad no los culpé de crimen y ordené su libración. A Padi, su rey lo saqué de jerusalén y puse su trono de señorío sobre ellos y les impuse tributo por mi señorío.

 

Tomado de proel.org


¿No habéis visto miles de veces esta escena en el telediario? Pues se creó hace más de 43 siglos.

 


 

sábado, 21 de noviembre de 2020

El libro del sábado. Wu Ming. Proletkult


La revolución rusa vista desde los ojos de unos alienígenas (precisamente unos extraterrestres que han culminado su propia revolución socialista pero han fracasado en su relación con el medio ambiente, destrozando su propio planeta, Nacum)

Parece un poco ¿posmoderno? Tal vez (como los propios autores, que son un grupo de autores de los que ya hemos hablado). Pero lo cierto es que es una maquinaria perfecta para realizar un análisis de la revolución rusa , sus obsesiones (las de Lenin y luego las de Stalin, su búsqueda de organización y matematización de toda la vida, lucha contra cualquier pensamiento opositor e, incluso, puramente lateral, propaganda y constantes purgas como dos caras de la misma moneda) y sus vacíos (la mujer, el medio ambiente, la pura y simple felicidad de las cosas individuales, los puros sentimientos, su olvido de una verdadera, creativa y humana cultura que libere mentalmente a las clases obreras...)

El protagonista es una figura excéntrica pero histórica, Bodgánov (escritor y filófoso interesado en las estructuras económicas y de poder, médico que realiza las primeras transfusiones de la historia, buscando la eterna juventud, y activista cultural que creó la figura del  Proletkult, institución que busca la creación de una verdadera cultura obrera- y no pura propaganda - que terminará por ser eliminada por el propio Lenin antes de morir.

La novela, que juega constantemente con una narración en donde pasado y presente se solapan, es una dura y afilada crítica a Lenin, su obsesión por la unidad y la ortodoxia (a menos que él mismo quisiera saltársela), su desprecio de la cultura en favor de la política..., como si en el fondo, todo el horrible periodo de Stalin no fuera otra cosa que la cosecha de lo que Lenin plantara.


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miércoles, 18 de noviembre de 2020

sábado, 14 de noviembre de 2020

El libro del sábado. JORGE EDWARDS. Adiós poeta... Una biografía del Neruda maduro


                                                                   

Una maravillosa biografía (entremezclada con la propia autografía de su autor, que fue su amigo durante más de 20 años) que centra la figura de figura en los años 50 y 60, desde su stalinismo pétreo de la Tercera residencia (y la época madrileña en donde su Casa de las Flores es un hervidero de poetas) el posterior revisionismo en la época de Kruschev que terminará por adaptarse a las nuevas circunstancias en los pocos años en que fue embajador del gobierno Allende.
Más que su propia poesía (que sólo aparece en pequeños retazos), Edwadrs analiza sus posiciones políticas pero también humanas del personaje Neruda.
Nos habla de sus excesos pero también de sus intimidades más exquisitas, de sus labores diplomáticas , de su afán coleccionista , de sus dos grandes mujeres (Delia y Matilde) y, especialmente, de sus dos grandes escenarios: París y la Isla Negra de sus amores. En ellos se suceden decenas de escritores y políticos que componen el amplísimo círculo de Neruda.

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sábado, 7 de noviembre de 2020

El libro del sábado. La Virgen de los sicarios. Fernando Vallejo

 

Una verdadera bomba que le explota en las manos al lector nada más comenzar la lectura, impidiéndola soltar hasta la última frase.

Contada en una tremebunda primera persona de un maduro cultivado pero mucho más atraído por el riego que por las letras, nos llevará por el Medellín dislocado tras la captura del gran Capo Escobar que ha dejado a su albur a centenas de sicarios que actúan por su cuenta, creando un verdadero purgatorio (a veces se tiene ese sentimiento de Dante) de asaltos, robos, asesinatos entre bandas junto a otros totalmente indiscriminados.

La novela se mueve entre la pasión homosexual de sus protagonistas y esta violencia total. Dos maneras de belleza última y sublime que unen Eros y Thanatos, casi como una tragedia griega de la que no pueden salir los personajes, condenados a una vida de suburbios, iglesias en donde rezan y bendicen balas los sicarios, morgues, venganzas encadenadas, soplones...

Tanto el estilo como la propia temática hace de esta obra un lugar muy recomendable para conocer estos mundos desde la más pura visceralidad

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martes, 3 de noviembre de 2020

EGIPTO ANTIGUO. UN MILAGRO DE LA GEOGRAFÍA

                                    

 El Nilo en la actualidad. Se puede observar perfectamente la franja de vegetación que aún hoy genera en medio del desierto

Tomada de wikipedia

 

 

Durante el Paleolítico (y por influencia de las glaciaciones) todo el Norte de África (el Sáhara actual) fue una amplia sabana de hierba, con una fauna de documental de la 2 (leones, gacelas, elefantes…) que representaron en sus pinturas rupestres gentes de la Prehistoria (en realidad sus pinturas esquemáticas al modo levantino, muy habituales en las zonas de Argelia)

 Sin embargo, a partir del Mesolítico (en torno a 10.000 años a C) el clima se fue volviéndose cada vez más árido, y sólo una zona del Norte de África, Egipto, logró salvarse del cambio climático gracias al Nilo.

Ya Heródoto (el historiador griego) llamaba a Egipto el Don del Nilo, pues gracias a él pudo crearse y subsistir toda esta grandiosa civilización antigua, dándole agua y generando agricultura en su entorno.

Como ya sabéis, el Nilo sufre una crecida anual que corresponde con la primavera-verano. Ésta se produce por la época de lluvias tropicales del centro de África, al llegar los vientos húmedos del sur (lo que en Asia llaman Monzones).

Esta inundación es paulatina, lo que permite un cierto control sobre ella (al contrario que en Mesopotamia, con grandes riadas de un mayor carácter destructivo). Los egipcios lo controlaban a través del llamado nilómetro, que medía la crecida en varios puntos del río.

 

 Nilómetro en la isla Elefantina.

Tomado de wikipedia

 

 Para saber más de este nilómetro 

 

Esta inundación no sólo aportaba agua, sino también sedimentos (la llamada tierra negra o limo) que se iba depositando sobre las tierras cultivables, lo que hacía de abono natural de la tierra.

Sin embargo para que todo funcionara perfectamente se necesitaba de una organización centralizada que controlara el nivel del río y la preparación de canales para que la inundación llegara a la mayor cantidad posible de tierras y luego sirvieran, también, para desalojar el agua una vez que ésta hubiera dejado sus sedimentos.


 

Tomado de megustalahistoriadeprimero.blogspot.com.

 


La mayoría de los historiadores piensa que esta fue una de las causas fundamentales de la rápida creación de un gobierno central (el faraón). Por otra parte, el desconocimiento de las causas de la inundación hacía que se creyera que eran los dioses quienes controlaban el curso del Nilo, atribuyéndole muy pronto a este faraón un carácter sagrado, intermediario entre los hombres y los dioses para así asegurar la persistencia del ciclo.

 

 

Por si fuera poco, el Nilo también fue fundamental como arteria comercial de todo Egipto y, a la vez, barrera por el sur (las sucesivas cataratas). Hacia el norte las embarcaciones eran empujadas por la corriente. Hacia el sur utilizaban los vientos (velas) y los remos.


 

En sus orillas crecían los papiros que sirvieron como primer soporte de la escritura y las palmeras, posible origen de la idea de columna. Otras formas vegetales, como el loto, sirvieron de motivos ornamentales para sus capiteles.

 

 

 

Capitel lotiforme Egipto. Luxor.

Tomado de wikipedia

 

 

Junto al Nilo, Egipto Antiguo tuvo otra ventaja geográfica. Los desiertos que le rodeaban le aseguraron protección ante ataques de otros pueblos y permitió la consolidación de una cultura con escasas influencias que fue desarrollándose con gran originalidad.

Sólo el Delta del Nilo servía como punto de contacto con el exterior. Sin embargo se trataba de una costa muy baja (llena de sedimentos) que permitía la entrada de pequeñas embarcaciones (como las que utilizaran los fenicios) pero dificultaban la entrada de grandes ejércitos.



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sábado, 31 de octubre de 2020

El libro del sábado. CONJURA CONTRA AMÉRICA. PHILIP ROTH

                                                    

Siempre es maravilloso leer a Philiph Roth, más aún cuando trató hace tantos años un tema que ahora nos parece crucial: ¿qué pasaría en EE UU si fuera elegido un presidente pronazi?
Evidentemente se trata de una ucronía sobre los tiempos de la Segunda Guerra Mundial, ambientada en torno a un presidente con contactos y afinidades con la Alemania Nazi muchísimos más evidentes que la actualidad, pero el estudio de los mecanismos (cómo llega al poder, cómo va evolucionando la opinión pública, cómo va cambiando el clima social, cómo se interpretan los cambios  por parte de los distintos grupos judíos...) es fascinante y nos ayuda a comprender, por comparación, nuestros días.
La novela es (también) toda una reflexión sobre cómo se perciben las amenazas políticas por parte de la comunidad (como siempre en el autor, la judía), desde el enfrentamiento frontal (y sus consecuencias) al colaboracionismo más explícito (también con otro tipo de consecuencias). Un tema que apareció ya en la Alemania nazi y se vuelve a repetir en cada nuevo gran conflicto ideológico.

(Cuidado con la versión de la Serie - HBO -. Todo es magnífico pero el final es completamente diferente).


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