miércoles, 20 de junio de 2018

Texto. Pensamiento islámico radical vs occidental

La mezquita y sus profesores les dan lo que los Estados Unidos cristiano les niega; respeto (...) 
- Todos quieren que los americanos sean egoístas y materialistas, que desempeñen su papel en el consumismo. Pero el espíritu humano pide abnegación. Desea decirle no al mundo físico.
- Cuando hablas así me asustas. Suena como si odiaras el mundo
(...)
- No hablo de odiar tu cuerpo - la corrige , sino de no convertirte en su esclavo. Miro a mi alrededor y veo esclavos: de la droga, de las modas, de la televisión, esclavos de los ídolos deportivos que ni siquiera saben que sus admiradores son seres humanos, esclavos de las opiniones profanas y absurdas de los demás.

Updike. Terrorista

lunes, 18 de junio de 2018

LOS BORGIA (6) JULIA FARNESIO.

—La belleza no es un privilegio —afirmaba «La Bella» con una sonrisa conquistadora—. Es una ciencia, la de sacar provecho de las posibilidades que te ha dado la naturaleza. Dios nos lo ha dado todo, incluso el medio de rectificar sus errores y es darle gracias perfeccionar las obras que ha dejado inacabadas. En su inteligente bondad, nos concede también esta satisfacción de vanidad.


Dama del Unicornio. Rafael (posible retrato de Julia)

Gulia la bella, la novia de Cristo, la prostituta del Papa.
Toda Roma conocía a esta hermosa joven que, aunque casada, sustituyó a Vanezza en los aposentos del papa Alejandro VI (Rodrigo Borgia) con menos de 20 años, trasladándose a un palacio cercano al Vaticano para ser visitada sin problemas.
Frescos del Palazzo Farnese, por Domenichino

Fue amiga íntima de la hija del papa, Lucrecia Borgia, y gracias a sus relaciones consiguió que su hermano, Alejandro, fuera nombrado cardenal, abriendo su carrera hacia el Papado (Paulo III).
Durante seis o siete año estuvo junto al papa, permitiéndose el lujo de desobedecerlo y marchar a Capodimonte para visitar a su hermano en el lecho de muerte.
A partir de 1500 cayó en desgracia (sin que conozcamos los motivos)


jueves, 14 de junio de 2018

GALA PLACIDIA. ENTRE LA MUERTE DE ROMA Y EL SURGIMIENTO DE LA EUROPA BÁRBARA

Tomado wikipedia

La figura de Gala Placidia, hermana del emperador de Occidente (Honorio), es una personalidad histórica fascinante que caminó entre dos mundos, el antiguo Imperio Romano (en plena descomposición) y los primeros reinos bárbaros.
Roma ya se encuentra dividida tras Teodosio en dos imperios, y el occidental se encuentra gravemente amenazado por los ejércitos visigodos de Alarico que vagan por Italia demandando el pago de sus servicios como defensores de la frontera.
Ante las negativas del emperador terminarán por saquear Roma, llevándose, entre otros cientos de tesoros (como la famosa Mesa del Rey Salomón o el Memorá) a la propia Gala Placidia (Honorio nunca intentó negociar su libertad)
¿Gala Placidia?

Con el tiempo de rehén pasará a ser esposa del sucesor de Alarico, Ataúlfo, rey de los visigodos, acompañándole en su movimiento hacia el oeste, estableciéndose en Barcelona (Barcino), primera capilla visigoda en Hispania tras su traslado desde Narbona.
Tras el asesinato de su marido, y sometida a numerosas vejaciones por los nuevos líderes, Gala Placidia logra retornar a Ravenna.
Casó entonces con el general Flavio Constancio y entronizar posteriormente  a su hijo Valentino III como emperador.
Moneda con la efigie de Gala Placidia


Durante estos últimos años su vida se orienta al impulso de la religión católica (de la que era profunda creyente) y al mecenazgo cultural que devolviera a la capital su antiguo esplendor (Mausoleo Gala Placidia, oratorio de San Lorenzo)


























Mausoleo de Gala Placidia


NOVELA HISTÓRICA

Gala Placidia, reina de los bárbaros

martes, 12 de junio de 2018

ALHÓNDIGAS Y ALMUDINES.EL COMPLICADO Y CONTROLADO PRECIO DEL PAN



Alhóndiga. Segovia

En las ciudades tardomedievales comenzaron a aparecer edificios que, controlados por los ayuntamientos, almacenaran el grano y sirvieran para su comercialización (alhóndiga en Castilla, almudín en la Corona de Aragón)
Se trata de edificios civiles con dos zonas diferenciadas: almacén de granos y lugar de despacho y transacciones.
Una alhóndiga andalusí con las mismas funciones que las crstianas

Desde finales de la Edad Media (y continuándose en la Edad Moderna) los ayuntamientos se empeñaron en el control de los cereales con dos grandes objetivos.
Por una parte para evitar carestías (que invariablemente terminaban en revueltas, al ser el pan el alimento básico de la oblación). Por otra se buscaba controlar la competencia exterior, tomándose medidas proteccionistas que protegieran a los productores locales.


Para estos objetivos la alhóndiga era una pieza central, pues gracias a ellas se controlaba la producción de granos, evitando el mercado negro (era obligatorio su paso por ella para la venta) y también la especulación en tiempos de carestía (e precio era tasado por el ayuntamiento), controlando un producto grabado por una sisa (impuesto) crucial en las arcas municipales.
Alhóndiga. Zamora
Tomado de wikipedia

Por otra parte la alhóndiga servía como almacén que controlaba la fluctuación de la oferta (y con ello de los precios), pudiéndose utilizar como lugar para almacenar importaciones de emergencia en momentos de malas cosechas

                                           Alhóndiga. Segovia


lunes, 11 de junio de 2018

PEDRO TÉLLEZ DE GIRÓN. III DUQUE DE OSUNA. EL MIEDO DEL MUNDO

Tomado de wikipedia

Coetáneo y enemigo acérrimo de Villamediana, el conde de Osuna fue otro notable prototipo de noble aventurero y audaz que llenó nuestro siglo de oro.
Jugador, pendenciero, diestra espada, con fuertes dotes de mando y una ambición sin límites tiene una peripecia vital e histórica verdaderamente sobresaliente.
 
Faltar pudo su patria al grande Osuna,
pero no a su defensa sus hazañas;
diéronle muerte y cárcel las Españas,
de quien él hizo esclava la fortuna.

Lloraron sus envidias una a una
con las propias naciones las extrañas:
su tumba son de Flandes las campañas,
y su epitafio la sangrienta luna.

En sus exequias encendió al Vesubio
Parténope, y Trinacria al Mongibelo;
el llanto militar creció en diluvio.

Diole el mejor lugar Marte en su cielo;
la Mosa, el Rin, el Tajo y el Danubio

Quevedo
Tomado de ciudadseva.com

Tercer conde de Osuna, don Pedro Téllez de Girón fue, ante todo, un soldado, ya en Flandes (a donde huyó tras un encarcelamiento en España) ya luchando contra la piratería berberisca con su propia flota.
También fue político, actuando como virrey de Sicilia o Nápoles en donde gobernó con mano dura y peculiares métodos con los que reforzó el orden público, eliminó la mendicidad de las calles o aseguró las flotas para protegerse de la piratería berberisca.

Nápoles

También actúo de espía, como ya vimos en la famosa Conjura de Venecia.
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Monumento al III Duque de Osuna. El Capricho
Tomado de wikipedia

Su vida personal fue trepidante, llena de duelos y amoríos. Amante del juego y también del riesgo fue varias veces encarcelado (Arévalo, Barajas), moviéndose de continuo por un fino alambre que, en sus ansias de poder, llegó a rozar todos los fuegos posibles, lo que le trajo numerosos enemigos, entre ellos los propios validos (primero el conde Osuna y más tarde del Conde Duque), que le ocasionó su desgracia final, siendo encarcelado en el Castillo de Barajas del que ya nunca saldrá hasta su muerte.

                                            Castillo de Barajas
Tomado de wikipedia

Aunque siempre se decantara por la espada (en Flandes, en un ataque casi suicida perdió el dedo pulgar de la mano izquierda, teniendo que aprender a escribir y luchar con la izquierda), tuvo una esmerada educación clásica (completada en Salamanca).
Desde su juventud tuvo a Quevedo como secretario, compañero de aventuras y amigo, que escribió numerosos textos sobre él.
También le interesó la pintura, encargando obras (en su periodo napolitano) a Ribera para su colegiata en Osuna


Tomadas de wikipedia


NOVELA HISTÓRICA
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Enrigue. Muerte súbita
(Quevedo y Caravaggio jugando al tenis)
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Baltasar Magro. La hora de Quevedo


miércoles, 6 de junio de 2018

UNA VISIÓN DE FIDEL CASTRO


Tomado de wikipedia

En realidad, todas las virtudes que Fidel Castro atribuye al Partido, son sus propias virtudes personales —reales o supuestas, pero en todo caso consustanciales a este tipo de dirigente carismático de la revolución—, son sus propias virtudes teologales. Cuando está hablando del Partido, Fidel Castro está haciendo su autorretrato imaginario: el partido es su ego y su superego. El Partido lo resume todo y Él resume y asume el Partido y en Él el Partido se consume, o sea, es consumido y consumado.
(...)
 Fidel Castro, en un país de campesinos y de razas mezcladas, habla la lengua del Imperio, la lengua de la burguesía colonial española: se te antojaba estar escuchando un discurso de tu abuelo Antonio Maura, o de Manuel Azaña: con perdón de los manes de Antonio Maura y de Manuel Azaña, que eran mejores oradores, porque eran menos prolijos y de mayor elaboración intelectual: era un discurso magistral y lejano, que pasaba por encima de las cabezas del pueblo allí congregado: era la retórica del poder populista, que no podía, ni tal vez pretendiera, suscitar comprensión cabal, sino tan sólo adhesión fervorosa y admiración de los de abajo por aquel abogado talentoso, aquel "gallego" que tan bien y tan incansablemente hablaba en su nombre, o sea, hablaba en su lugar, en su silencio, única voz autorizada en el oscuro silencio de las masas
(...)
"El Partido lo resume todo. En él se sintetizan los sueños de todos los revolucionarios a lo largo de nuestra historia; en él se concretan las ideas, los principios y la fuerza de la Revolución; en él desaparecen nuestros individualismos y aprendemos a pensar en términos de colectividad; él es nuestro educador, nuestro maestro, nuestro guía y nuestra conciencia vigilante, cuando nosotros mismos no somos capaces de ver nuestros errores, nuestros defectos y nuestras limitaciones; en él nos sumamos todos y entre todos hacemos de cada uno de nosotros un soldado espartano de la más justa de las causas y de todos juntos un gigante invencible; en él las ideas, las experiencias, el legado de los mártires, la continuidad de la obra, los intereses del pueblo, el porvenir de la patria y los lazos indestructibles con los constructores proletarios de un mundo nuevo en todos los rincones de la tierra, están garantizados." Son palabras de Fidel Castro, Primer Secretario del PCC, Primer Ministro, Comandante en Jefe de los Ejércitos de Tierra, Mar y Aire, Primer Jugador de Baloncesto, Primer Especialista de la Vaca Lechera, Primer Agricultor y Machetero en el Primer Congreso del PC de Cuba.



lunes, 4 de junio de 2018

LA OVEJA MERINA


Tomado de wikipedia

Esta raza ovina fue esencial en el desarrollo de la Mesta, pues se adaptaba perfectamente a los distintos climas, tenía gran capacidad de para los largos movimientos necesarios para la trashumancia y producía gran cantidad de lana de buena calidad.
Frente a ella, la otra especie autóctona, la churra, produce mejor carne y queso, siendo menos exigente en el pasto, adaptándose mejor a las duras condiciones de la submeseta Norte
Tomado de wikipedia








lunes, 28 de mayo de 2018

Agostino Chigi. El banquero del papa

Tomado de wikipedia

Hijo de un mercader y pequeño banquero en Siena que sirvió al Papa como embajador, comenzó su carrera trabajando en el banco de  Ambrogio Spannocchi.

Aquí conoció los secretos del oficio, situándose en las cercanías del poder del Vaticano que, con Alejandro VII cambió por completo los circuitos monetarios, eliminando la influencia que hasta entonces habían tenido los Medici.


Pronto, Agostino se convirtió en el principal financiador de las empresas bélicas de César Borgia con la que se pretendían ampliar los Estados Vaticanos, prestando también dinero a otros condotieros del primer Renacimiento, como Guidobaldo de Montefeltro y Piero de Medicis.
Triunfo de Galatea en la Farnesina. Rafael

Amplió sus negocios hacia monopolios comerciales como el alumbre (mordiente esencial en la industria textil) o la sal (siendo el único oferente de la misma en los Estodos Vaticanos y el reino de Nápoles), apoyando financieramente a Julio II en su elección como pontífice (convirtiéndose en su principal colaborador en su cargo de tesorero y notario de la Cámara Apostólica y embajador excepcional en sus negociaciones con Venecia para la formación de la liga de Cambrai)
La Farnesina. Palacio de recreo del banquero en el Trastevere

Junto a esta labor pronto comprendió que las fastuosas fiestas y el mecenago artístico le abrirían puertas para sus negocios que fueron ampliándose a la vez que, además de banquero, Agostino cultivaba su espíritu, convirtiéndose en un mecenas poderoso pero también exquisito que contrató para sus obras a Rafael, del Piombo, Salviati, Peruzzi, Sodoma (o creó la primera imprenta de la ciudad papal)

                             Capilla Chigi en Santa Maria del Popolo

Su momento de esplendor se produjo durante el pontificado de León X, en el que ya estaba considerado como uno de los hombres más ricos de Europa, que sin embargo casaría con una mujer de extracción humilde Francesca Ordeaschi que celebraría en los famosos frescos de la Logia de Galatea y las de Amor y Psique de la Villa Farnesina.

Boda de Eros y Psique, trasunto interpretado en clave personal, la de la propia boda de Chigi, que supera todos los obstáculos

Su enterramiento lo realizó Rafael y sus discípulos en Santa María del Popolo



miércoles, 23 de mayo de 2018

LA SECTA DE LOS ASESINOS. ALAMUNT





 Tomado de wikipedia

Recojo unos fragmentos de la famosa novela de Amin Maalouf (Samarcanda) que nos pueden ayudar a entender esta famosa secta de origen chií surgida en el siglo XI y acantonada en la famosa fortaleza de Alamunt que utilizaba el asesinato político como forma de imponer su heterodoxa fórmula del islam



«No basta con matar a nuestros enemigos», les enseña Hassan. «No somos asesinos, sino ejecutores; tenemos que actuar en público, para ejemplo de todos. Nosotros matamos a un hombre, pero aterrorizamos a cien mil. Sin embargo, no basta con ejecutar y aterrorizar, también hay que saber morir, ya que, aunque matando desanimamos a nuestros enemigos de emprender cualquier acción contra nosotros, muriendo de la manera más valerosa posible provocamos la admiración de la multitud. Y de esa multitud saldrán hombres para unirse a nosotros. Morir es más importante que matar. Matamos para defendemos, morimos para convertir, para conquistar. Conquistar es una meta, defenderse es sólo un medio.»

Desde entonces los asesinatos tendrían lugar, preferentemente, los viernes, en las mezquitas y a la hora de la oración solemne, ante el pueblo reunido. La víctima, visir, príncipe, dignatario religioso, llega rodeada de una imponente guardia. La multitud está impresionada, sumisa y admirada. El enviado de Alamut está allí, en alguna parte, bajo el disfraz más inesperado. Por ejemplo, de miembro de la guardia. En el momento en que todas las miradas convergen, golpea. La víctima se derrumba, el verdugo no se mueve, grita una fórmula aprendida y afecta una sonrisa de desafío esperando dejarse inmolar por los guardias enfurecidos y luego despedazar por la muchedumbre atemorizada. El mensaje ha llegado; el sucesor del personaje asesinado se mostrará más conciliador con respecto a Alamut; y entre la asistencia habrá diez, veinte, cuarenta conversiones.

Se ha dicho con frecuencia, a la vista de estas irreales escenas, que los hombres de Hassan estaban drogados. De otro modo, ¿cómo explicar que fueran al encuentro de la muerte con la sonrisa en los labios? Se ha intentado demostrar la tesis de que actuaban bajo el efecto del haxix. Marco Polo popularizó esta idea en Occidente; sus enemigos en el mundo musulmán los han llamado a veces haxixiyun, fumadores de haxix, para desprestigiarlos; algunos orientalistas han creído ver en este término el origen de la palabra «asesino» que se convirtió, en varias lenguas europeas, en sinónimo de criminal. El mito de los Asesinos fue todavía más aterrador. La verdad es otra. Según los textos que nos han llegado de Alamut, a Hassan le agradaba llamar a sus adeptos Asasiyun, los que son fieles al Asás, al «Fundamento» de la fe, y fue esa palabra, mal comprendida por los viajeros extranjeros, la que parecía tener efluvios de haxix.

los Asesinos no tenían otra droga que una fe inamovible, constantemente fortalecida por la más rigurosa de las enseñanzas, la más eficaz de las organizaciones, el más estricto reparto de tareas. En la cúspide de la jerarquía se halla Hassan, el Gran Maestro, el Predicador supremo, el poseedor de todos los secretos. Está rodeado de un puñado de misioneros propagandistas, los day, entre los que hay tres adjuntos, uno para Persia oriental, Jorasan, Kuhistán y Transoxiana; otro para Persia occidental e Iraq; y un tercero para Siria. Justo por debajo están los compañeros, los ragik, los jefes del movimiento. Después de recibir la enseñanza adecuada, están capacitados para mandar una fortaleza, para dirigir la organización en el ámbito de una ciudad o de una provincia. Los más aptos serán un día misioneros. Más abajo en la jerarquía están los lasek, literalmente aquellos que están vinculados a la organización. Son los creyentes de base, sin predisposición particular para los estudios ni la acción violenta. Entre ellos hay muchos pastores de los alrededores de Alamut y un número considerable de mujeres y ancianos. Luego vienen los muyib, los «que responden» de hecho los novicios. Reciben una primera enseñanza y según sus capacidades se les orienta, ya sea hacia unos estudios más avanzados para convertirse en compañeros, ya sea hacia la masa de creyentes o también hacia la categoría siguiente, la que simboliza, a los ojos de los musulmanes de la época, el verdadero poder de Hassan Sabbah: la clase de los fiday, «los que se sacrifican». El Gran Maestro los elige entre los adeptos que tienen inmensas reservas de fe, de habilidad y de resistencia, pero pocas aptitudes para la enseñanza. Nunca enviaría al sacrificio a un hombre que podría convertirse en misionero. El entrenamiento del fiday es una tarea delicada a la que Hassan se consagra con pasión y refinamiento: aprender a ocultar el puñal, a sacarlo con un ademán furtivo, a plantarlo de un golpe seco en el corazón de la víctima, o en el cuello si el pecho está protegido por una cota de mallas; familiarizarse con las palomas mensajeras, memorizar los alfabetos codificados, instrumentos de comunicación rápida y discreta con Alamut; aprender a veces un dialecto, un acento regional; saber infiltrarse en un medio extranjero, hostil, mezclarse con él durante semanas, meses, aplacar todas las desconfianzas esperando el momento propicio para la ejecución; saber seguir a la presa como un cazador, estudiar con precisión su forma de andar, su ropa, sus costumbres, sus horas de salida; a veces, cuando se trata de un personaje excepcionalmente bien protegido, encontrar el medio de ser contratado dentro de su círculo, acercársele, trabar amistad con algunos de sus parientes. Se cuenta que para ejecutar a una de sus víctimas, dos fiday tuvieron que vivir dos meses en un convento cristiano haciéndose pasar por monjes. ¡Notable capacidad de camaleón que, lógicamente, no puede acompañarse de ningún consumo de haxix! Lo más importante de todo es que el adepto debe adquirir la fe necesaria para afrontar la muerte, la fe en un paraíso que el martirio le hace merecer en el instante mismo en que la multitud enfurecida le quita la vida.


¿Qué reinado es peor que el de la virtud militante? El Predicador supremo quiso reglamentar cada instante de la vida de sus adeptos. Desterró todos los instrumentos de música; si descubría la más pequeña flauta, la rompía en público y la tiraba al fuego; al culpable se le cargaba de cadenas y se le apaleaba antes de expulsarlo de la comunidad. El consumo de bebidas alcohólicas estaba aún más severamente castigado. El propio hijo de Hassan, sorprendido una noche por su padre en estado de embriaguez, fue condenado a muerte inmediatamente; a pesar de las súplicas de su madre, fue decapitado al alba del día siguiente. Para dar ejemplo. Nadie se atrevió nunca más a beber un trago de vino.