martes, 17 de julio de 2018

CASTILLOS MEDIEVALES (3). CELDAS Y PUDRIDEROS

El castillo, además de defensa, tiene un claro carácter admonitorio. El noble se proyecta sobre sus vasalllos a través de él, dominando el feudo para protegerlo pero también para amenazarlo.

En una sociedad tan violenta y con tan escasas normas morales (tan sólo la iglesia, y a duras penas, intenta mantener un orden moral), el castigo es una pieza esencial de control, tanto para los sometidos como para los más cercanos.
Por ello, todo castigo que se precie debe tener sus cárceles, tanto para su uso como para el propio simbolismo del poder que encarnan.
En algunos casos son simples cárceles provisionales a la espera de juicio, pero también otras más siniestras, como calabozos y pudrideros en donde dejar morir lentamente a sus habitantes como un castigo más atroz que la propia muerte.

Con la progresiva creación de las villas y ciudades este carácter de control pasará a las picotas medievales que hemos viendo aquí



lunes, 9 de julio de 2018

RINCONES DE MADRID: CASA SOBRINOS DE BOTÍN


Junto a otros dos locales en Munich y Salzburgo, esta Casa de Sobrinos de Botín (Botín para los madrileños) es el restaurante más antiguo de toda Europa.
Su origen hay que situarlo en 1725 cuando un francés, Jean Botín, crea una casa de huéspedes con horno para asar.
El nombre actual proviene de su heredero, sobrino del anterior, ya en el siglo XIX, cuando el propio Galdós mencionara esta casa en su novela, Fortunata y Jacinta.

Su casa pertenece a los famosos rascacielos barrocos que ya vimos aquí que realizara Gómez de Mora como contrafuertes de la plaza Mayor.

Hacia la calle Cuchilleros mantiene varios pisos de ladrillo, ventanas con balcones y puerta de granito en donde se mantiene su fecha original.

Realmente, nadie podría salir de Madrid sin probar su espectaculares asados.

miércoles, 4 de julio de 2018

Un texto sobre villas e ínsulas romanas


Así como los apartamentos de las ínsulas podían variar mucho de unos a otros, —en ellos vivían las clases sociales que no podían adquirir una villa y se acomodaban en un edificio de varios niveles: abajo las tiendas y tabernas, encima los cenáculos, donde vivían los más pudientes, y en lo alto, bajo los tejados, las clases más bajas; en cambio las villas romanas tenían una distribución que, en lo sustancial, se había conservado desde los tiempos de la república. Quizá venía de mucho antes, cuando el territorio itálico no era más que un conglomerado de pueblos que usaban distinta lengua. Es posible que los etruscos construyeran de ese modo. El caso es que a lo largo del tiempo y del Imperio, fuera de Occidente u Oriente, todas tenían la misma distribución, aunque podían cambiar las medidas, y ésta era de las pequeñas pero, como las demás, después del atrio, con el estanque donde se recogían las aguas del tejado, venía la puerta de salida al peristilo, con el jardín, adonde era habitual que dieran las habitaciones nobles de la casa.


lunes, 2 de julio de 2018

CERVANTES RECAUDADOR DE IMPUESTOS... QUE TERMINÓ ENCARCELADO


Entre los múltiples episodios de la vida de Cervantes este es uno de mis favoritos, acaso por ser el más oscuro y menos aclarado.
Con ya 40 años (1587) y sin una forma clara de ganarse la vida, Miguel decidió aceptar un cargo bastante poco apetecible, el de recaudador de impuestos para la armada Invencible.
Como comisario real de abastos debía recorrer la zona de Andalucía recogiendo (más bien requisando) provisiones (trigo, cebada y aceite) para las flotas hispanas. Pasó así 6 años de su vida, para convertirse después en recaudador de tasas atrasadas en el el Reino de Granada
Acompañado por el maestro bizcochero Juan Sáenz de la Torre, recorrió así numerosos pueblos andaluces:  Paradas (1588), Carmona (1588 y 1590), Utrera (1592), Arahal (1592) y Marchena (1588, 1590 y 1592) Osuna, Morón y Villamartín (Cádiz), Motril, Ronda, Vélez Málaga .

Ambos empleos eran ingratos, pues ocasionaban numerosos odios y venganzas (fue excomulgado por el Vicario General de Sevilla o detenido por el corregidor de Écija) y animadversión de los vecinos (que siempre intentaban esconder parte de las cosechas que siempre se pagaban con mucho retraso).
Debía, además, de ocuparse de las mercancías que estaban bajo su responsabilidad hasta la finalización de la comisión, anticipando los gastos de alojamiento, comida o alquiler de almacenes para luego cobrar tarde y, a veces, mal.
Pese a todo, quizás esta sea la etapa  la más boyante del escritor en la que se dio el lujo de comprar libros de buena factura, aunque breve, pues probablemente su afición al juego terminaría por dar al traste con sus ganancias y, como muy pronto veremos, llevarle unos meses a la cárcel


Estos años fueron viajeros, en posadas, pleiteando y fatigando argumentos  con unos y con otros, una verdadera universidad de astucias, una academia de trucos, lágrimas, risas, engaños, vinos, cantos, refranes, usos y maulas
Trapiello. Las vidas de Miguel de Cervantes



miércoles, 20 de junio de 2018

Texto. Pensamiento islámico radical vs occidental

La mezquita y sus profesores les dan lo que los Estados Unidos cristiano les niega; respeto (...) 
- Todos quieren que los americanos sean egoístas y materialistas, que desempeñen su papel en el consumismo. Pero el espíritu humano pide abnegación. Desea decirle no al mundo físico.
- Cuando hablas así me asustas. Suena como si odiaras el mundo
(...)
- No hablo de odiar tu cuerpo - la corrige , sino de no convertirte en su esclavo. Miro a mi alrededor y veo esclavos: de la droga, de las modas, de la televisión, esclavos de los ídolos deportivos que ni siquiera saben que sus admiradores son seres humanos, esclavos de las opiniones profanas y absurdas de los demás.

Updike. Terrorista

lunes, 18 de junio de 2018

LOS BORGIA (6) JULIA FARNESIO.

—La belleza no es un privilegio —afirmaba «La Bella» con una sonrisa conquistadora—. Es una ciencia, la de sacar provecho de las posibilidades que te ha dado la naturaleza. Dios nos lo ha dado todo, incluso el medio de rectificar sus errores y es darle gracias perfeccionar las obras que ha dejado inacabadas. En su inteligente bondad, nos concede también esta satisfacción de vanidad.


Dama del Unicornio. Rafael (posible retrato de Julia)

Gulia la bella, la novia de Cristo, la prostituta del Papa.
Toda Roma conocía a esta hermosa joven que, aunque casada, sustituyó a Vanezza en los aposentos del papa Alejandro VI (Rodrigo Borgia) con menos de 20 años, trasladándose a un palacio cercano al Vaticano para ser visitada sin problemas.
Frescos del Palazzo Farnese, por Domenichino

Fue amiga íntima de la hija del papa, Lucrecia Borgia, y gracias a sus relaciones consiguió que su hermano, Alejandro, fuera nombrado cardenal, abriendo su carrera hacia el Papado (Paulo III).
Durante seis o siete año estuvo junto al papa, permitiéndose el lujo de desobedecerlo y marchar a Capodimonte para visitar a su hermano en el lecho de muerte.
A partir de 1500 cayó en desgracia (sin que conozcamos los motivos)


jueves, 14 de junio de 2018

GALA PLACIDIA. ENTRE LA MUERTE DE ROMA Y EL SURGIMIENTO DE LA EUROPA BÁRBARA

Tomado wikipedia

La figura de Gala Placidia, hermana del emperador de Occidente (Honorio), es una personalidad histórica fascinante que caminó entre dos mundos, el antiguo Imperio Romano (en plena descomposición) y los primeros reinos bárbaros.
Roma ya se encuentra dividida tras Teodosio en dos imperios, y el occidental se encuentra gravemente amenazado por los ejércitos visigodos de Alarico que vagan por Italia demandando el pago de sus servicios como defensores de la frontera.
Ante las negativas del emperador terminarán por saquear Roma, llevándose, entre otros cientos de tesoros (como la famosa Mesa del Rey Salomón o el Memorá) a la propia Gala Placidia (Honorio nunca intentó negociar su libertad)
¿Gala Placidia?

Con el tiempo de rehén pasará a ser esposa del sucesor de Alarico, Ataúlfo, rey de los visigodos, acompañándole en su movimiento hacia el oeste, estableciéndose en Barcelona (Barcino), primera capilla visigoda en Hispania tras su traslado desde Narbona.
Tras el asesinato de su marido, y sometida a numerosas vejaciones por los nuevos líderes, Gala Placidia logra retornar a Ravenna.
Casó entonces con el general Flavio Constancio y entronizar posteriormente  a su hijo Valentino III como emperador.
Moneda con la efigie de Gala Placidia


Durante estos últimos años su vida se orienta al impulso de la religión católica (de la que era profunda creyente) y al mecenazgo cultural que devolviera a la capital su antiguo esplendor (Mausoleo Gala Placidia, oratorio de San Lorenzo)


























Mausoleo de Gala Placidia


NOVELA HISTÓRICA

Gala Placidia, reina de los bárbaros

martes, 12 de junio de 2018

ALHÓNDIGAS Y ALMUDINES.EL COMPLICADO Y CONTROLADO PRECIO DEL PAN



Alhóndiga. Segovia

En las ciudades tardomedievales comenzaron a aparecer edificios que, controlados por los ayuntamientos, almacenaran el grano y sirvieran para su comercialización (alhóndiga en Castilla, almudín en la Corona de Aragón)
Se trata de edificios civiles con dos zonas diferenciadas: almacén de granos y lugar de despacho y transacciones.
Una alhóndiga andalusí con las mismas funciones que las crstianas

Desde finales de la Edad Media (y continuándose en la Edad Moderna) los ayuntamientos se empeñaron en el control de los cereales con dos grandes objetivos.
Por una parte para evitar carestías (que invariablemente terminaban en revueltas, al ser el pan el alimento básico de la oblación). Por otra se buscaba controlar la competencia exterior, tomándose medidas proteccionistas que protegieran a los productores locales.


Para estos objetivos la alhóndiga era una pieza central, pues gracias a ellas se controlaba la producción de granos, evitando el mercado negro (era obligatorio su paso por ella para la venta) y también la especulación en tiempos de carestía (e precio era tasado por el ayuntamiento), controlando un producto grabado por una sisa (impuesto) crucial en las arcas municipales.
Alhóndiga. Zamora
Tomado de wikipedia

Por otra parte la alhóndiga servía como almacén que controlaba la fluctuación de la oferta (y con ello de los precios), pudiéndose utilizar como lugar para almacenar importaciones de emergencia en momentos de malas cosechas

                                           Alhóndiga. Segovia